Hva yoga har lært meg

For mange år siden, mens jeg enda var en pur ung videregående-elev som skulle begi seg ut på såkalt «egentrening», spurte jeg gymlæreren om jeg kunne få lov til å gjøre yoga. Hans svar var et lattermildt, men definitivt nei. Jeg vet ikke hva han trodde yoga var, men jeg antar han så for seg at jeg skulle sitte stille og meditere en times tid og følgelig ikke få noen treningseffekt av det. Jeg har tenkt på det mange ganger; hvordan kan en gymlærer ta så feil?

Mange år senere begynte jeg å eksperimentere litt for meg selv. Det fantes ikke noe yogastudio, men det fantes bøker og etterhvert internet som kunne hjelpe meg i gang. Jeg prøvde, feilet, og oppdaget hvordan kroppen min fungerte. Hvilke øvelser som hjalp på hvilke vondter, og hvilke som bare gjorde dem verre. Hvilke som bygde styrke der jeg trengte det. Hvilke som løste opp stive deler. Og etter en stund dukket det også en sertifisert yogainstruktør opp, som til og med startet sitt eget studio. Jeg ble instruktør der, frem til det dessverre ble lagt ned.

Yoga har lært meg mye.

Det mest åpenbare er øvelsene, eller asanaene som det kalles på yogaspråket. Den fysiske delen av det. Hvordan man plasserer armer og bein sånn at leddene ikke overbelastes (noe av det lærte jeg på den vanskelige måten!), og hvordan man engasjerer musklene i hvilke posisjoner. Hvordan man puster, selv om musklene jobber statisk.

Alt dette har vært verdifull læring, misforstå meg rett. Men det aller viktigste er den mentale delen av det.

Min favorittyoga er Yin. Dette er en myk og rolig yogaform, som ser mye enklere ut enn det er. Mange av øvelsene gjøres sittende eller liggende, gjerne på en pute med et pledd rundt seg og myk musikk i bakgrunnen. Dette er ikke en yogaform som bringer frem svette og utfordrer pusten i noen stor grad, men øvelsene holdes i opptil 5 minutter før man skifter.

Og det er her lærdommen kommer inn.

Det er vanskelig å være stille. Kroppen vil mange ganger ut av noe som ikke nødvendigvis kjennes fullstendig behagelig. Noen av øvelsene er krevende, fordi kroppen rett og slett ikke har noe lyst til å være i dem over så lang tid. Noen ganger kjennes det helt OK i begynnelsen, men så, etterhvert som bindevevet strekkes, så begynner man kanskje å kjenne det. Og da må man bruke den mentale energien på å fortsatt fokusere på pusten, fortsatt være rolig, fortsatt være myk og ikke gjøre motstand.

Samtidig vil sinnet gjerne begynne å vandre til andre ting. Krangelen man hadde tidligere på dagen. Hva man skal ha til middag etterpå. Og husket man å levere den boka på biblioteket? Men hvis sinnet vandrer avgårde på denne måten, mister man en viktig bit av tilstedeværelsen i egen kropp. Man mister fokuset. Og man mister den fulle effekten av yogaen.

Alt dette er overførbart til andre situasjoner. Og jeg merker hvordan yogatreningen påvirker tålmodigheten, motstandskraften og den indre styrken.

Det er lettere å forbli i ubehagelige situasjoner uten å gjøre motstand nå. Det er lettere å bare puste, se på det litt fra avstand og tillate ting å eksistere uten at man automatisk begynner å bli rastløs og stressa. Samtidig som det også blir lettere å fokusere, være tilstede i øyeblikkene, og forholde seg rolig.

Altfor ofte responderer vi bare, uten å tenke over det. Det har gått automatikk i det. Vi lar andres handlinger og væremåter styre hvordan vi selv skal vise oss i verden. Vi lar andre mennesker definere hvordan vi skal være.

Isteden kan vi bare puste. Vurdere hvordan vi har lyst til å reagere, eller om vi skal reagere i det hele tatt. Kanskje er det bedre å forholde seg helt rolig, selv om det er ubehagelig, og isteden velge å ta en annen vei. Handle ut fra eget ståsted og med egne intensjoner, på en måte som er mer i tråd med hvem vi egentlig er når ingen andre påvirker oss til å reagere på den ene eller andre måten.

Dette kan man bare finne ut av om man vender blikket innover. Og puster. Kjenner etter hva som faktisk skjer. Og lar være å handle på impuls.

Og jeg tenker…

Tenk om jeg kunne ha lært dette allerede på skolen, hvis læreren hadde velsignet mitt ønske om å lære det?

Tenk om ungene kunne lære dette nå?

Jeg tror det er stor sammenheng mellom hva vi gjør med kroppen og hvordan vi har det inni oss. Nå ligger fokuset på Yang – full aktivitet, full styrke, full fart fremover. Men vi trenger også Yin, som en motvekt. Vi trenger rolige bevegelser, kontakt med pusten og avslapping.

Jeg syns det burde bli obligatorisk som fag. 🙂

8 fordeler med å sykle

I forrige innlegg nevnte jeg at jeg hadde begynt å sykle pittelitt igjen. For å motivere meg selv enda litt mer, og kanskje inspirere deg også, bestemte jeg meg for å lage et innlegg om det.

For det er så åpenbart at man nesten ikke ser det – men sykling har definitivt sin sjarm!

1. Du sparer bensinpenger

Alle de små turene til og fra butikken? De koster unødvendige bensinpenger. Litt avhengig av hvor langt det er til butikken din og hvor ofte du handler, så kan du faktisk spare noen hundrelapper på det i måneden. Selv bruker jeg ikke bilen til stort annet enn handing nå, så da sier det seg selv at jeg sparer en god andel av bensinpengene på å velge sykkelen. Det er nok penger til å kjøpe en bok isteden. Og hvem vil ikke ha bøker fremfor bensin?

2. Du forbrenner ditt eget fett, ikke olje

Har du noen gang tenkt over galskapen i det? For at du skal kjøre til butikken, har noen faktisk bygget en plattform langt uti havet, brukt masse ressurser på å drille ned i havets bunn, pumpe opp olje som så pumpes videre inn i lange, lange rør før det kommer til fastlandet. Her skal det prosesseres, før det transporteres ut til bensinstasjonen som du må kjøre til for å pumpe det inn i bilen din. Og hele denne prosessen forurenser kloden og sørger for at folk dør av forurenset luft. Isteden kan du enkelt forbrenne ditt eget fett ved å bare sette deg på sykkelen. (Jeg vet ikke med deg, men for meg ser det ut til at jeg har en god del oppsparte ressurser å bruke opp right there.)

3. Du får mye større frihet

Isteden for å kjøre ut oppkjørselen, rundt hele nabolaget og endelig ut på veien, kan jeg bare frese rett over plenen, opp blindveien og deretter mellom noen steiner før jeg krysser veien og tar gangstien videre. Det betyr også at jeg slipper rundkjøringen, jeg kan smette enkelt og raskt mellom bygningene, og ikke minst slipper jeg å lete etter parkeringsplass.

4. Du føler deg friskere

Frisk luft gjør seg veldig, veldig godt om du har en innendørs jobb som fører til mye stillesitting. Det skal heller ikke mye til før du får opp blodomløpet akkurat passe – ikke sånn at du blir supersvett, men akkurat sånn at sirkulasjonen kommer i gang, og du får frisk vind i ansiktet. Når du kommer hjem, har du litt ekstra god samvittighet. Og det gjør deg friskere.

5. Du må begrense hva du handler

…og igjen sparer du penger. Den ekstra colaflaska som du plutselig fikk lyst på? Den er det ikke sikkert du har plass til om du samtidig må kjøpe melk og brød. Enkelt og greit. Akkurat nå har jeg bare en styreveske som er veldig kjekk å ta med inn i butikken, og jeg har selvfølgelig bagasjebrettet. Jeg vurderer sterkt å investere i sånne vesker som henger på siden bak, så jeg kan gjøre litt større innkjøp – men like fullt krever det planlegging og prioritering.

6. Du kan gjøre det til en fin aktivitet sammen med barn

Sett at du likevel må handle litt mer enn du har plass til… Da må jo nesten avkommet bli med deg, ikke sant? Og så får dere en fin tur sammen, i aktivitet, før dere kommer hjem og lager middag.

7. Det bremser stresset

Det tar litt lenger tid å sykle. Ikke mye, men litt, og det hjelper ikke å stresse – med mindre du plutselig vil ha en supereffektiv treningsøkt. Så isteden kan du med god samvittighet nyte markblomstene på veien eller solnedgangen du ser på vei hjem. Med god samvittighet!

8. Du kan kutte ned på helsestudioet

Hvis du sykler ofte av praktiske grunner, får du innbakt treningseffekt i ditt daglige liv mens du gjør andre nyttige ting. Kommer du opp i den farten du trenger for å få treningsutbytte, behøver du ikke å pakke deg ut igjen for å komme deg på gruppetrening etter middag. Kondisjonstreningen er nemlig gjort av seg selv.

Det er fortsatt noen uker igjen til snøen faller. Det er fortsatt tid til å både forbrenne fett og spare penger, så om du har en sykkel… Bruk den for det den er verdt. Du kommer ikke til å angre, jeg lover!