Hvorfor yoga er bra for deg

Yoga blir stadig mer populært, både som treningsform og som en måte å koble av på. Selv har jeg praktisert yoga lenge. Men vet du egentlig hvorfor yoga er bra for deg? Les videre, så finner du det ut!

Yoga gjør deg mykere

Mange av oss har relativt monotone arbeidsdager. Vi står opp, setter oss et sted, og blir sittende der i åtte timer før vi går hjem… og setter oss i sofaen foran TV. Dette har konsekvenser for kroppen. Vi blir rett og slett stivere fordi vi mangler bevegelsesfrihet i hverdagen. Og dette hjelper yoga deg med. Du får strukket ut de stive musklene, beveget litt på rygg og skuldre, og i det hele tatt brukt kroppen din mer. Du blir derfor mykere, og kroppen din kommer mer tilbake til sin naturlige tilstand.

Yoga gjør deg sterkere og mer balansert

Litt avhengig av hvilken yogatype du velger: Yoga kan gjøre deg sterkere og mer balansert. Trener du for eksempel Ashtanga eller Vinyasa, vil du bygge styrke i alle kjernemusklene dine, og du trener også opp balansen. Noen av øvelsene krever for eksempel at du balanserer lenge på én fot mens du løfter opp armene eller legger deg forover med armene rett frem. Disse øvelsene bygger styrke i små muskler du ikke visste du hadde, og de gir deg bedre balanse. Dette er viktig for hele kroppen din, fordi det blant annet gjør at du får lavere risiko for å skade deg. Holkeisen i januar er ikke en like stor utfordring om du mestrer balanseøvelsene i yoga!

Yoga gjør deg mer motstandsdyktig

I mange av yogastillingene får du møte dine egne begrensninger. Yoga er ikke en konkurransesport, og den første kampen møter du kanskje allerede her: Du må trene deg opp til å ikke være i konkurransemodus med hverken deg selv eller andre. Trikset er å lytte til din egen kropp, akkurat her og akkurat nå, uten å sammenligne. Når du først har lært deg å koble ut konkurranseinstinktet, er dette er en egenskap du tar med deg ut i resten av livet ditt. Det blir mye lettere å stå i mot presset. Du er ikke lenger like påvirkelig i forhold til det å sammenligne deg med andre – du er isteden mer fokusert på hvem du selv er, og på dine egne, reelle behov.

Yoga gjør deg mer utholden

Den andre kampen du kan møte i yoga, er kroppens behov for å flykte ut av ukomfortable stillinger. Yin yoga er for eksempel en yogaform hvor stillingene holdes i så mye som 5 minutter, og noen ganger kan det føles som om de minuttene varer i en hel evighet. Dette er kanskje den beste grunnen til hvorfor yoga er bra for deg: Du lærer deg å stå i det ukomfortable, både fysisk og mentalt. Det gjør at når livet ikke går så greit, så klarer du å bevare fatningen og puste deg gjennom det uten å gjøre noe overilt. Yoga har jo lært deg at du ikke kommer til å dø selv om du ikke flykter fra det, og at det er fullstendig verdt det etterpå når du slipper opp stillingen og kjenner hvor mange spenninger du faktisk har gitt slipp på. Noen ganger må man ut av komfortsonen om man vil ha en reell forandring.

Yoga roer ned nervesystemet ditt

I yoga jobber man mye med pusten. Mange av oss har nemlig glemt hvordan vi puster ordentlig med magen, og dette er ofte en ferdighet vi må lære oss igjen. Pustarbeidet er noe av det viktigste i en yogatime. Dette er nemlig en enkel måte å stimulere vagusnerven på – den nerven som går fra hjernestammen og ut til alle de viktige organene i kroppen. Vagusnerven styrer det parasympatiske nervesystemet vårt (altså alt i kroppen vi ikke kan styre selv, sånn som puls, pust og fordøyelse), og den har mye å si for hvordan vi føler oss. Når denne er riktig tonet og stimulert, så fungerer nervene dine bedre. Du blir mer harmonisk, mer avslappet – og du kommer til å kjenne denne forskjellen helt fysisk i kroppen. «Yoga high» er faktisk et begrep. Du føler deg lettere, mykere, friere og lykkeligere etter en skikkelig god yogatime!

Yoga lar deg gi slipp, fysisk og psykisk

Man begynner å bli klar over at traumer kan sette seg i kroppen. Dette er også et fenomen vi ofte møter i yoga, og mange opplever at følelsene blir trigget i ulike stillinger. I yogaen tenker man at det er fordi at noe ligger lagret dypt i det vevet som da blir berørt. Kanskje du var så sint en gang at brystmusklene dine trakk seg skikkelig hardt sammen? Da kan du oppleve å føle uforklarlig sinne når du strekker dem ut igjen også. Eller kanskje du var i utmerket stand til å gjøre en bestemt yogaøvelse helt frem til du fikk kjærlighetssorg, og opplever nå at den samme øvelsen er helt umulig å komme ned i? Da kan dette traumet ha noe å gjøre med hvordan kroppen din oppfører seg. Den gode nyheten er, i følge yogaen, at når du kommer til bunns i det fysiske vevet, så frigir du også den emosjonelle energien som er lagret der. Da blir du i bedre stand til å gi slipp og gå videre. I mellomtiden har du noe fysisk, håndfast og håndterlig å jobbe med.

Yoga kan gjøre deg friskere

Immunforsvaret vårt påvirkes av hvor mye stress vi har i kroppen, og dette er en av de samlede grunnene for hvorfor yoga er bra for deg. Med yoga, som både gjør deg mykere, sterkere og mer avslappet, fjerner du en god del stress fra systemet ditt. Dette betyr igjen at kroppen din kan fokusere bedre på å helbrede seg selv når sykdom eller skade oppstår. Yoga har også det med å gjøre nattesøvnen din bedre, noe som ytterligere styrker kroppens evne til å regenerere og hente seg inn igjen.

Yoga gir deg et godt sted å dra til

Om du er medlem på et yogastudio vet du alltid hvor du kan gå for å føle deg litt bedre. Det finnes alltid et sted du kan rulle ut matta og la deg bli guidet gjennom en time av en yogainstruktør. Dette er verdifullt av flere grunner. For det første har du noen som fysisk kan vise og støtte deg når du prøver ut nye stillinger, som kan oppmuntre deg til å holde stillingen bare litt lenger, eller gå litt dypere inn i den. For det andre er det mye god omsorg å hente der. Det å høre en myk stemme snakke rolig til deg gjør noe med hele systemet ditt og lar deg gå inn for landing fortere enn du hadde klart ved å sette på en YouTube-video. Og ikke minst: Kanskje du etterhvert også vil oppdage at et helt miljø har dannet seg rundt yogapraksisen din, med vennskap og sosiale aktiviteter du kan være med på.

Det finnes i det hele tatt mange grunner til hvorfor yoga er bra for deg. Du får både fysiske, mentale, emosjonelle og kanskje også sosiale fordeler av å praktisere yoga regelmessig.

Praktiserer du yoga?

Yogaklær på lavbudsjett

Flere enn meg som nesten blir mer svett av yogaklærprisene enn av selve treningen av og til? Man kan jo ruinere seg på mindre – men klær må man jo ha! Etter at mitt høyt elskede og enormt sårt savnede yogastudio kom tilbake etter å ha vært borte i to år, og etter at jeg i den tiden hadde reparert mine designerte yogaklær så langt det absolutt var mulig før de falt av kroppen min, var det på høy tid å kjøpe inn litt nytt.

Men hva?

Jeg kan jo ikke bruke 1000 kroner på en tights, mener jeg, spesielt ikke om den ikke engang er økologisk. Ikke hadde det vært veldig lurt heller, for den størrelsen jeg er nå har jeg jo ikke tenkt å være så veldig lenge uansett. Så… hva gjør man?

Jo, kjære leser, man tar seg en helt vanlig kjedeshoppingtur og ser hva man finner der. Og jeg fant, jeg fant! Nå har jeg akkurat kommet hjem fra en dobbel yogatime iført mine nye yogaklær, og jeg er ganske fornøyd.

Den samlede sum for tights og topp? Den nette sum av 248 kroner. Og alt er i responsible fashion / økologisk bomull. Ikke noen insektmiddel, ikke noen lumsk mikroplast som forsvinner ut i havet…. Bare myk, ren og deilig bomull. Det er kanskje ikke de mest fancy yogaklær jeg har sett, men poenget med en yogatime er jo heller ikke å se fancy ut.

Disse klærne er myke og dekker det de skal, og det er faktisk alt jeg trenger.

yogaklær

Tights fra Cubus -:- Topp fra KappAhl

Enkelt og greit! Jeg er veldig fornøyd med disse, selv om jeg kanskje ville kjøpt t-skjortene i enda en størrelse større. De krympet nemlig litt i vask, så ta godt i når du velger størrelse på dine.

Hvor finner du dine yogaklær?

Forelsket i pilates

Når yogatilbudet her i byen begynte å rakne, var jeg først litt fortvilet. Det er noe med å trene med noen andre, på et sted som ikke er hjemme i stua, og hvor du ikke er omgitt av klesvask, oppvask og alle andre ting du bare burde gjøre. Det å kunne skape et skille mellom aktivitetene er viktig, og spesielt når man jobber hjemmefra sånn som jeg gjør. Da blir det enda mer prekært å komme seg ut, og at ikke trening også blir noe du gjør alene hjemme i stua.

Jeg er fortvilet over tapet av yogastudioet enda, misforstå meg rett. Jeg tror det alltid vil være et stort savn. Men jeg har klart å finne en erstatning. Treningssenteret rett borti gata her har nemlig pilates på planen, to ganger i uka, i tillegg til litt yoga. Da får jeg det til å funke. Og fordi jeg er hjemme på dagtid, har jeg også muligheten til å benytte meg av tilbudet – pilatestimene går klokka 11 om formiddagen, så det er stort sett jeg og pensjonistene der nå. Men det gjør ikke så mye.

Treningen er helt perfekt for meg. Det er nok hvile mellom øvelsene, det er akkurat yoga-ish nok, og det er super styrketrening. Jeg elsker det. De timene gir en perfekt start på dagen, og en god følelse i kroppen!

Det er bare ett problem nå: Treningssenteret går over i sommermodus snart. Da forsvinner både pilates og yoga ut av planen, og nå som jeg er så godt i gang, har jeg jo ingen planer om å slutte. Jeg har treningsball og alt jeg trenger for å holde det i gang for meg selv, det er ikke det, og jeg finner helt sikkert noen gode videoer på YouTube også… men igjen… det er litt kjipt.

Dette betyr at jeg kommer til å fryse medlemsskapet mitt på senteret. Jeg kan jo ikke betale for et tilbud jeg ikke får brukt, spesielt ikke når økonomien er som den er.

Men det jeg lurer på nå, er…. vet du om noen bra pilates-videoer? Eller har du tips til hvordan man holder ting i gang om sommeren når alt stenger? Hjelp?

 

Yoga, åh yoga, hvorfor forlot jeg deg?

For noen år siden var jeg yogainstruktør.

Jeg var aldri en slank og supersterk yogainstruktør, men jeg var en relativt myk en. Delvis fordi jeg er født hypermobil, og delvis fordi flere økter i uka gjør at mykheten kommer litt etter litt.

Men så begynte livet å stresse seg til. Og yogastudioet ble lagt ned samtidig.

Jeg burde visst bedre.

Jeg burde visst så veldig mye bedre.

Jeg burde visst at når livet stresser seg til, så er yoga det aller siste du prioriterer bort.

Litt har jeg gjort.

Litt har jeg beholdt.

Men det har ikke vært nok. Ryggen er stivere nå enn jeg kan huske at den har vært noen gang. Mange av stillingene jeg med letthet bare satt meg i før, er helt fullstendig utenfor min rekkevidde nå.

Og det har gått så gradvis, så sakte men nådeløst sikkert, at jeg ikke har merket det. Før jeg tilfeldigvis dro på en ashtanga-time for noen uker siden. Styrken er borte, balansen er borte, og smidigheten er borte. Jeg følte meg som en strandet hval uten nevneverdig substans. Og hva enda verre er; den indre balansen er også en saga blott. Det kjennes som jeg har mistet noe veldig viktig.

Da jeg kom hjem fra den yogatimen, hadde jeg likevel en velkjent følelse i kroppen. Yogafølelsen. Jeg har egentlig ikke noe annet ord for det. Når akkurat den senen fra ryggen og ned i beina har blitt strukket godt nok. Når det er skapt rom i kroppen. Når det slipper oksygen til på nye steder. Når du kan hvile litt i dette nye, litt mer åpne.

Så jeg har tatt frem yogamatta igjen. Den ligger klar på gulvet. Og en ny morgenrutine er innført – jeg begynner nå dagen med en kopp grønn te og en liten yogaøkt.

For da blir resten av dagen så riktig. Da kan jeg ha med meg en liten bit av yogafølelsen i hverdagen. Jeg trenger det.

Og jeg lover deg, kjære yoga, jeg skal aldri forlate deg igjen.

 

Hva yoga har lært meg

For mange år siden, mens jeg enda var en pur ung videregående-elev som skulle begi seg ut på såkalt «egentrening», spurte jeg gymlæreren om jeg kunne få lov til å gjøre yoga. Hans svar var et lattermildt, men definitivt nei. Jeg vet ikke hva han trodde yoga var, men jeg antar han så for seg at jeg skulle sitte stille og meditere en times tid og følgelig ikke få noen treningseffekt av det. Jeg har tenkt på det mange ganger; hvordan kan en gymlærer ta så feil?

Mange år senere begynte jeg å eksperimentere litt for meg selv. Det fantes ikke noe yogastudio, men det fantes bøker og etterhvert internet som kunne hjelpe meg i gang. Jeg prøvde, feilet, og oppdaget hvordan kroppen min fungerte. Hvilke øvelser som hjalp på hvilke vondter, og hvilke som bare gjorde dem verre. Hvilke som bygde styrke der jeg trengte det. Hvilke som løste opp stive deler. Og etter en stund dukket det også en sertifisert yogainstruktør opp, som til og med startet sitt eget studio. Jeg ble instruktør der, frem til det dessverre ble lagt ned.

Yoga har lært meg mye.

Det mest åpenbare er øvelsene, eller asanaene som det kalles på yogaspråket. Den fysiske delen av det. Hvordan man plasserer armer og bein sånn at leddene ikke overbelastes (noe av det lærte jeg på den vanskelige måten!), og hvordan man engasjerer musklene i hvilke posisjoner. Hvordan man puster, selv om musklene jobber statisk.

Alt dette har vært verdifull læring, misforstå meg rett. Men det aller viktigste er den mentale delen av det.

Min favorittyoga er Yin. Dette er en myk og rolig yogaform, som ser mye enklere ut enn det er. Mange av øvelsene gjøres sittende eller liggende, gjerne på en pute med et pledd rundt seg og myk musikk i bakgrunnen. Dette er ikke en yogaform som bringer frem svette og utfordrer pusten i noen stor grad, men øvelsene holdes i opptil 5 minutter før man skifter.

Og det er her lærdommen kommer inn.

Det er vanskelig å være stille. Kroppen vil mange ganger ut av noe som ikke nødvendigvis kjennes fullstendig behagelig. Noen av øvelsene er krevende, fordi kroppen rett og slett ikke har noe lyst til å være i dem over så lang tid. Noen ganger kjennes det helt OK i begynnelsen, men så, etterhvert som bindevevet strekkes, så begynner man kanskje å kjenne det. Og da må man bruke den mentale energien på å fortsatt fokusere på pusten, fortsatt være rolig, fortsatt være myk og ikke gjøre motstand.

Samtidig vil sinnet gjerne begynne å vandre til andre ting. Krangelen man hadde tidligere på dagen. Hva man skal ha til middag etterpå. Og husket man å levere den boka på biblioteket? Men hvis sinnet vandrer avgårde på denne måten, mister man en viktig bit av tilstedeværelsen i egen kropp. Man mister fokuset. Og man mister den fulle effekten av yogaen.

Alt dette er overførbart til andre situasjoner. Og jeg merker hvordan yogatreningen påvirker tålmodigheten, motstandskraften og den indre styrken.

Det er lettere å forbli i ubehagelige situasjoner uten å gjøre motstand nå. Det er lettere å bare puste, se på det litt fra avstand og tillate ting å eksistere uten at man automatisk begynner å bli rastløs og stressa. Samtidig som det også blir lettere å fokusere, være tilstede i øyeblikkene, og forholde seg rolig.

Altfor ofte responderer vi bare, uten å tenke over det. Det har gått automatikk i det. Vi lar andres handlinger og væremåter styre hvordan vi selv skal vise oss i verden. Vi lar andre mennesker definere hvordan vi skal være.

Isteden kan vi bare puste. Vurdere hvordan vi har lyst til å reagere, eller om vi skal reagere i det hele tatt. Kanskje er det bedre å forholde seg helt rolig, selv om det er ubehagelig, og isteden velge å ta en annen vei. Handle ut fra eget ståsted og med egne intensjoner, på en måte som er mer i tråd med hvem vi egentlig er når ingen andre påvirker oss til å reagere på den ene eller andre måten.

Dette kan man bare finne ut av om man vender blikket innover. Og puster. Kjenner etter hva som faktisk skjer. Og lar være å handle på impuls.

Og jeg tenker…

Tenk om jeg kunne ha lært dette allerede på skolen, hvis læreren hadde velsignet mitt ønske om å lære det?

Tenk om ungene kunne lære dette nå?

Jeg tror det er stor sammenheng mellom hva vi gjør med kroppen og hvordan vi har det inni oss. Nå ligger fokuset på Yang – full aktivitet, full styrke, full fart fremover. Men vi trenger også Yin, som en motvekt. Vi trenger rolige bevegelser, kontakt med pusten og avslapping.

Jeg syns det burde bli obligatorisk som fag. 🙂