Hvordan månen (ikke) påvirker deg

Har du hørt det engelske uttrykket «lunatic» noen gang? Eller «lunefull», som er en norsk versjon? Har du tenkt over hva det betyr, rent ordmessig? Svaret vil kanskje overraske deg. «Luna» er det latinske navnet på månen. «Lunatic» og «lunefull» er dermed egentlig bare andre navn på «månesyk». Fiffig, sant?

Vi har lenge visst at månen påvirker oss. Ikke bare påvirker den flo, fjære, fiskelykke og kvinnens menstruasjonssyklus, men det var lenge tenkt at den også påvirket vår atferd, helse og mentale tilstand. Det finnes for eksempel historier om hvordan sjansen for kriminalitet øker ved fullmåne, og hvordan kirurger helst ikke opererer mens månen er minkende fordi risikoen for dødsfall er større da, men stort sett regnes dette i dag som artige historier og ikke stort mer enn det. Man går med på at mange finner det vanskeligere å sovne ved fullmåne, men det er så langt det strekker seg. Noen få forskningsrapporter konkluderer med at ja, månen har effekt på menneskene. Men de fleste gjør ikke det.

Dette betyr jo likevel ikke at månen ikke har effekt. En grei måte å bedrive forskning på, er jo vanligvis å eliminere andre elementer som kan påvirke resultatet, men det ser det ikke ut til at de har gjort det med måneforskningen. De antar på en måte at månen er en magisk kraft som påvirker oss uansett, om vi kan oppfatte den eller ei.

(Hvilket i og for seg er ganske utrolig, siden de allerede vet at blinde mennesker har melatoninsykluser som er annerledes enn hos seende.)

Dette kan bety at det naturlige månelyset nå er så forstyrret av alt hva vi finner på av andre lyskilder, sånn at vi generelt bare er all over the place. Vi har ikke noen syklus å følge lenger. Dermed blir vi alle ustabile, stressa og aldri så lite lunefulle. Eller luneløse, kanskje. Det er et tankekors.

For hvis gammel visdom forteller oss at månelyset (det vil si en syklus av voksende og minkende lys) egentlig er i stand til å påvirke oss til å bli månegale på det mest intense… Da betyr det i teorien at vi alle er kronisk månegale i vår verden nå, siden vi lever under kronisk flombelysning (hvilket unektelig ville forklart en hel del – ordet «utbrent» brukes hyppig). Vi vet i alle fall at stressrelaterte lidelser er i oppsving, og det kan ha en viss sammenheng med at lyskildene forstyrrer oss. Melatonin er søvnhormonet som gjør oss trøtte om kvelden – og det kommer ikke til sin rett før det er mørkt rundt oss. På samme måte stiger stresshormonet kortisol mest om morgenen – nettopp når det begynner å bli lyst etter å ha vært mørkt.

Kanskje forskningen heller skulle konsentrert seg litt mer om hva vårt kunstige lys gjør. De vet at det potensielt er helseskadelig, og lysforurensningen er overalt. Men inntil videre kan vi jo begynne å eksperimentere litt på egenhånd. For hva om vi simulerte naturlig lys selv, og gjorde vårt beste for å imitere de naturlige lyssyklusene?

Har du prøvd å sette deg selv på en lysdiett noen gang? Eller har du merket forskjell etter en uke på fjellet, der lysforurensningen er begrenset eller helt borte?

Gjorde det noe med deg?

 

Flere tips for deg med søvnproblemer

Som jeg skrev for noen dager siden, er telttur ute i naturen kanskje et av de beste rådene mot søvnløshet om sommeren. Men det er jo ikke alltid det er spesielt praktisk å slå opp telt, så her får du en oppfølgerpost med tips som kanskje er litt mer håndterbare i hverdagen.

Det første du kan gjøre, er å ikke stresse med det. Det er kanskje lett å si, men når du ligger og teller timer til du skal stå opp igjen, så er det etterhvert alt du klarer å tenke på. Om du havner der, så får du fort en ond sirkel. Så slutt. Bryt den sirkelen. Stå opp, les en bok, spis nattemat, hva du nå enn trenger å gjøre for å reboote kvelden.

I den samme ånden er det lurt å tømme hodet for tanker før du legger deg. Sett av litt tid til å skrive dagbok om kvelden. Få alle tankene som spinner i sirkler i hodet ditt ned på papiret isteden – de har det med å stå litt mer stille da. Og du kan fortelle hjernen din at det ikke er noe å stresse med akkurat nå, for du kan bare slå opp i dagboka igjen neste morgen og plukke opp tankespinnet der du slapp taket i det, om det virkelig er noe du trenger å bry deg om

Mens du skriver eller rebooter, kan du drikke en kopp med kamillete, brenne lavendelolje i oljebrenneren og spise litt bananer og kirsebær. Kamille har lenge blitt brukt som søvndyssende middel, og selv om forskningen ikke helt kan konkludere i noen som helst retning enda, så skader det uansett ikke å drikke noe varmt før du legger deg. Lavendelolje regnes også for å være beroligende, og bananer, på sin side, inneholder aminosyren tryptofan – som igjen omdannes til søvnhormonet melatonin i kroppen din. Kirsebær, om du velger den sure sorten, inneholder også melatonin. Og det trenger du om du skal bli trøtt om kvelden.

Lydbok hjelper også, hvis tankene har det med å bare spinne avgårde selv etter at du har skrevet dem ned. Jeg bruker ofte Storytel til dette formålet selv, og jeg kan virkelig anbefale det.

En annen ting er at du tenke over, er om du har spist bra nok de siste dagene, sånn generelt. Jeg har for min egen del merket meg at dersom jeg har vært sløv med kostholdet eller rett og slett bare spist altfor lite i noen dager, så straffer det seg i form av dårlig nattesøvn. Det er egentlig ikke så rart – kroppen trenger mineraler og tidligere nevnte aminosyre for å kunne lage søvnhormonet. Det du spiser er viktig. Det er faktisk det kroppen din bruker for å lage det den trenger for å fungere ordentlig, og nattesøvn er intet unntak.

Om du mistenker at du har mineralmangel av noe slag, bør du gå til legen og ta blodprøver for å finne det ut. Sjekk hvordan du ligger an med tanke på referanseverdiene – det er ikke sikkert at legen vil si fra av seg selv om du er innenfor, men ligger i det lave sjiktet, og samtidig er det også greit å la være å ta tilskudd om du ligger i det øvre, sånn at du ikke overdoserer. Magnesium er for eksempel et mineral hvor mangel og et for høyt nivå gir ganske like symptomer, så kunnskap og balanse er viktig.

Den naturlige løsningen på sommerens søvnproblemer

Er du en av dem som sliter med søvnproblemer når dagene blir lange og nettene nesten ikke-eksisterende? Det er jeg. Jeg vet det ikke henger helt på greip, men sommeren er faktisk min aller tyngste årstid. Og jeg tror det har mye med solas påvirkning på døgnrytmen å gjøre. Det går sakte nedover med både overskudd og energi fra vårjevndøgntider og mot midtsommer, og så blir det sakte bedre igjen fra midtsommer og mot høstjevndøgn. Søvnløshet utgjør en stor del av dette. Det er for lyst.

Nóttleysa, het den i vikingtiden, den perioden vi så smått er på vei ut av nå. Den har nok vært tung i nord en stund, men vårt moderne liv har neppe gjort saken noe lettere. Ikke bare har vi insisterende gatelys utenfor soveromsvinduene våre mesteparten av året, men vi har også skjermer som generøst deler sitt blålige lys med oss døgnet rundt. Og det blir feil. Vi er ikke skapt for kunstig lys. Det har konsekvenser for helsen vår.

Men på onsdag kunne jeg lese om en potensiell løsning for søvnproblemer, som er like enkel som den er effektiv: Campingtur!

Det viser seg nemlig at alt lyset du blir utsatt for på dagtid – om du ikke gjemmer deg inne på kontoret ditt eller ødelegger døgnrytmen med kunstig lys – faktisk kan reboote hele systemet ditt og sørge for at du faller inn igjen i din normale rytme. Det tar ikke mange dager før det er tilbake på plass, i følge forskerne.

Du trenger ikke å dra langt ut i villmarken for å få en dose med natur, om du ikke vil. Og om du umiddelbart ser for deg et lite helvete av dårlige liggeunderlag og tilsvarende dårlig søvn i telt, så trenger du egentlig ikke frykte det heller. En av de store trendene de siste årene, er nemlig glamping. Ordet er, som du sikkert forstår, satt sammen av glamour og camping. Eller for å si det på en annen måte: Du fyller teltet ditt med komfort. Om du ikke har noe ønske om å ligge på et vanlig soveunderlag, så kan du kjøpe deg en oppblåsbar madrass. Liker du ikke soveposer, så kan du ta med deg dyne og pute, og til og med satengsengesettet ditt, om det frister deg mer. Og så kan du pynte hulen din med blomster, puter, bøker eller hva du nå trenger – bare så lenge du er ute i frisk luft, får nok dagslys i løpet av dagen og lar skjermene ligge i størst mulig grad.

Du kan finne deg et sted i naturen hvor du kan slå deg til ro, eller du kan finne deg en campingplass. Da får du også komforten med tilgang på strøm, kafeteria, dusj og alt annet du måtte trenge, til en forholdsvis fin pris i forhold til veldig mange andre feriemuligheter. Og med mindre teltområdet er flombelyst natten gjennom, får du fullt utbytte på søvnkontoen likevel.

Les også: Flere tips for deg med søvnproblemer

 

Photo by Noam, Jemima & Lila